Pont du Gard

In het departement Gard ligt vlakbij NÎmes de Pont du Gard. Een prachtig voorbeeld van een Romeins aquaduct.
terug
Pont du Gard
Aquaduct
De Pont du Gard bij Nîmes is zonder enige twijfel het meest spectaculaire voorbeeld van een aquaduct. Het is door de Unesco als Werelderfgoed geklasseerd.
Om het dal van de Gardon te overbruggen hebben de Romeinse bouwers een brug gebouwd van een uitzonderlijke omvang: 275 m lang, 48 m hoog (de hoogste brug in de Romeinse tijd) en bestaand uit 3 lagen met bogen boven elkaar. Door de bouw met drie niveaus met steeds kleinere bogen was het ongelofelijk sterk. De pilaren waren zo ontworpen dat de Gardon bij hoogwater geen schade kon aanrichten.

Duizend arbeiders werkten veertien jaar lang dag in dag uit aan het bouwwerk. Vanaf de voltooiing in 52 tot aan de zesde eeuw na Christus bracht het aquaduct water vanuit de bron bij Uzès naar het tegenwoordige Nîmes. De Pont du Gard is eigenlijk maar een klein deel van het totale bouwwerk, maar ongeveer het enige dat nog bestaat.
Nîmes
In Nîmes komt het water van het aquaduct in een cirkelvormige bassin van 5.9 meter doorsnee en 1.40 m diep binnen. Het voorzag badhuizen en fonteinen van vers water, waardoor de moderne stad enorm kon floreren. Zo had Nîmes (Nemausus in die dagen) al een systeem voor riolering.

Tussen de bron en de stad zat een hoogteverschil van twaalf meter, 25 centimeter per kilometer. Dat minieme hoogteverschil zorgde voor een automatische stroom naar de stad die niet te snel liep: het water deed ruim een etmaal over de vijftig kilometer lange tocht. Dat zorgde voor een constante stroom van 400 liter per seconde in de begindagen van het gebruik. Honderden jaren later was het aquaduct in slechte staat. Boeren sloegen gaten in het aquaduct om zo water voor de eigen velden te stelen, en de stroom naar de stad liep op die manier flink terug naar 100 liter per seconde.
Tentoonstelling
Het onderste gedeelte van de brug bevatte een weg, die je nu als toerist ook kunt belopen. Het hoogste niveau was vroeger ook te belopen, maar is inmiddels afgesloten omdat het te smal is. Grote stenen platen over de hele lengte van het aquaduct beschermden het water tegen vervuiling.

Voor toeristen is vlakbij de Pont du Gard een grote tentoonstelling, La Grande Expo, waar u alles kunt leren over het aquaduct en de Romeinse tijd in Nīmes. De bezoekers worden in voorlichtingszalen op een volledig nieuw aangelegd terrein uitgenodigd om dit uitzonderlijke erfgoed te leren kennen: een interactief museum dat de geschiedenis van het aquaduct beschrijft, een film op een groot scherm, een speelruimte voor kinderen van 5 - 12 jaar en verschillende rondleidingen.
Bassin in Nîmes
Bassin in Nîmes
La Grande Expo
La Grande Expo
Provence-Alpen-Côte d’Azur - Languedoc-Roussillon - Corsica - Midi-Pyreneeën - Aquitaine - Poitou-Charentes - Bretagne - Loirestreek - Centre - Normandie - Regio Parijs - Nord-Pas de Calais - Champagne-Ardennen - Elzas-Lorraine - Bourgogne-Franche-Comté - Auvergne-Limousin - Rhône-Alpen